Comme tous les vins, le champagne est fragile : voici quelques conseils afin de le stocker chez vous dans des conditions idéales, pour pouvoir assurer sa bonne conservation.

Le champagne craint les températures excessives (plus de 20° ou en dessous de 2 à 4°), les variations rapides de température, ainsi que la lumière.


Pour sa bonne conservation, il est impératif de le conserver dans un endroit obscur, frais et tempéré (de 8 / 10° à 14 / 16° environ).

Les bouteilles doivent être tenues couchées, dans leur carton si l'endroit est lumineux (l'emballage les protégera de la lumière).

Il faut éviter des écarts de température trop importants (par exemple, un endroit avec des températures très fraîches l'hiver et très chaudes l'été).

De même, avant sa dégustation, il est préférable de mettre la bouteille au réfrigérateur quelques heures pour assurer son refroidissement dans de bonnes conditions. Évitez par contre de la laisser plus de quelques jours au froid.

 

Le tirage (mise en bouteilles) est réalisé lorsque les assemblages sont prêts, généralement entre les mois de mars et mai chez Mathieu-Princet. C'est un moment fort de 3 jours où l'ensemble de la production annuelle est mis en bouteille par une équipe de 15 personnes environ. Actuellement, nos derniers tirages oscillaient entre 90.000 et 105.000 bouteilles.

Mais le tirage ne se résume pas à une simple mise en bouteilles : grâce à l'adjonction d'une liqueur de tirage lors de l'embouteillage (constituée de moûts, sucres, levures et entièrement réalisée par nos cavistes), une deuxième fermentation (en bouteilles, cette fois-ci) sera obtenue. C'est ce qu'on appelle la prise de mousse, sa durée est de 6 à 8 semaines environ.

Ici aussi, les levures vont jouer un très grand rôle : elles vont consommer le sucre et libérer de l'alcool, du gaz carbonique, des alcools supérieurs et des esters qui vont enrichir le vin. Elles vont ensuite mourir progressivement etformer un dépôt au fond de la bouteille qui lui aussi enrichira le vin. Ce dépôt sera ensuite expulsé de la bouteille lors du dégorgement.

 

 

Le temps de la maturation sur lies est laissé à l’initiative du vigneron, avec un minimum de 15 mois après le tirage (3 ans pour les millésimes). Il est important de préciser que la maturation a un fort impact sur le goût et la typicité des champagnes.

La maturation de nos champagnes est d’environ :

• 3 années environ pour le Mathieu-Princet

• 4 à 5 ans pour la Grande Réserve, le Blanc de Chardonnay, le Rosé et le Blanc de Noirs

• Au moins 7 ans pour les millésimes : nous commercialisons en ce moment les années 2002, 2004 et 2005.

 

Après une longue période de maturation sur lattes et avant de proposer les champagnes à nos clients, certaines opérations sont encore nécessaires :

 

  • Le remuage, qui consiste à faire descendre progressivement le dépôt de levures dans le col de la bouteille pour pouvoir l’éliminer. A cet effet, Champagne Mathieu-Princet a acquis en 2014 des remueurs automatiques : les bouteilles sont placées en palettes et tournées pendant 5 à 7 jours.

 

  • Le dégorgement vise à expulser les sédiments contenus dans la bouteille en les congelant, puis en ouvrant cette dernière. La pression de 6 bars contenue dans la bouteille va nous y aider.

 

  • Le dosage est réalisé quelques secondes après le dégorgement : il consiste à ajouter une liqueur de dosage(composée de moûts et de sucre, préparée par nos soins) afin d’arrondir le champagne. La quantité de liqueur dépend du dosage souhaité : très peu pour un champagne brut, et beaucoup plus pour des champagnes extra dry ou demi sec. A noter, l’absence de liqueur (ou dans des proportions infimes) pour les champagnes non dosés.

 

  • Le bouchage suit immédiatement le dosage : un bouchon de liège est inséré pour assurer un maximum d’étanchéité, tout en n’empêchant pas les échanges gazeux nécessaires au vieillissement du vin. De la qualité de ce bouchon va dépendre l’évolution future du champagne.

 

  • Les bouteilles sont ensuite agitées quelques secondes pour bien répartir la liqueur.

 

Un nouveau stockage de quelques mois suit le dégorgement, afin que la liqueur de dosage se mélange au vin.

 

La dernière opération est la mise en valeur des bouteilles : lavage, habillage (coiffe, collerettes, étiquettes, contre étiquettes) et mise en cartons. Votre Champagne est prêt à vous être expédié !

 

Comme vous l’avez compris, le Champagne est un vin complexe à élaborer. Nous avons délibérément choisi de ne pas aborder en détails toutes les étapes de la production, ce qui serait beaucoup trop fastidieux.

 

Pour d’autres renseignements techniques ou pour approfondir certaines parties, nous vous invitons à accéder aux sites de notre interprofession, très riches en documentation : Comité Champagne et Syndicat Général des Vignerons de la Champagne.